סיכון בכולסטרול גבוה

כולסטרול גבוהמה הוא כולסטרול גבוה?

הכולסטרול הוא חומר ביולוגי פשוט, המורכב מטבעות סגורות של אטומי פחמן, אליו מחוברות קבוצות של מימן וחמצן. הכולסטרול חשוב ביותר לתאים חיים – הוא מהווה חלק חשוב בבמברנה של תאי בעלי חיים, וממנו מסונתזים חומרים רבים בגוף – בעיקר הורמונים חשובים (למשל: הורמוני מין, קורטיזול, ועוד).

למרות שלכולסטרול תפקיד חשוב בגוף, והוא חיוני לתפקוד, רמות גבוהות מדי של כולסטרול נקשרו לסיכון מוגבר למספר מחלות נפוצות וחשובות.

הכולסטרול עצמו נספג מהמזון ועובר תהליך מטבולי מורכב בגוף.  הכולסטרול מועבר ממערכת העיכול אל הדם והכבד באמצעות חלקיקים המוכנים כילומיקרונים. מהכבד מוסע הכולסטרול בדם אל הרקמות באמצעות חלקיק שנקרא LDL (Low density lipoprotein).

כולסטרול זה מכונה הכולסטרול הרע, משום שהוא נקשר למרבית התופעות השליליות של כולסטרול בגוף. לעומתו, חלקיק המכונה HDL (High density lipoprotein ) אחראי על איסוף כולסטרול מהרקמות לכבד, והוא מפחית את הסיכון למחלות הקשרוות בכולסטרול גבוה. הגוף גם מסנתז כולסטרול לצרכיו, תהליך המווסת גם על ידי כמות הכולסטרול הנצרך בדיאטה.

שקיעת כולסטרול בעורקים

הפגיעה העיקרית של כולסטרול בדם קשורה לשקיעה שלו בדפנות העורקים. שקיעה של כולסטרול מתחילה מגילאי הילדות ממש, ומביאה לתהליך הידוע כ"טרשת העורקים"  – atherosclerosis.

התהליך הטרשתי גורם לשקיעה של חומרים נוספים בדופן כלי הדם, כמו גם דלקת מקומית, גדילה של תאי שריר , וחסימה הדרגתית של העורק. החסימה ההדרגתית עלולה להביא להפרעה באספקת הדם לאיברים חיוניים בגוף.

סיכונים הנובעים מרמות כולסטרול גבוהות

הסיכונים הנובעים מרמות גבוהות של כולסטרול בדם קשורים לכלי הדם שנפגעים. האיברים החשובים ביותר שניזוקים מהפרעה באספקת הדם התקינה הם המוח והלב. העורקים הקורונריים, המספקים דם ללב, מפתחים במהירות גדולה באופן יחסי רבדים טרשתיים. רבדים אלו יכולים לחסום את זרימת הדם באופן חלקי ולגרום לתעוקת חזה (Angina pectoris).

תעוקת החזה נובעת מאספקת דם וחמצן בלתי מספקת לשריר הלב. חסימה פתאומית ומלאה, בדרך כלל בעקבות קרע ברובד הטרשתי ויצירת קריש דם, גורמת להתקף לב. חולים עם ערכי כולסטרול גבוהים בדם נמצאים בסיכון מוגבר מאוד להתקפי לב.

באופן דומה, חסימה של עורקים המובילים דם למוח גורמת לשבץ מוחי. שבץ מוחי נוצר בדרך כלל מקריש דם שמופיע על רקע של רובד טרשתי. הרובד הטרשתי נוטה להתפתח בעורקי התרדמה (העורקים הקרוטידים), וניתן להבחין בהיצרות הנגרמת בעקבותיו בבדיקה שנקראת דופלר עורקי צוואר.

חלקים מהמשקע נוטים להפירד מהרובד, לנוע במורד כלי הדם, ולחסום אותו. שבץ מוחי מוביל לחסרים נוירולוגים שונים, כתלות באזור המוח שנפגע. הפגיעות הנפוצות הן הפרעות בתנועה, הפרעות בדיבור ובשפה (אפאזיה), הפרעות ביציבה ובשרירי הפנים, ועוד.

רבדים טרשתיים המצטברים וגדלים העורקים המספקים את הרגליים יכולים לגרום להופעה של איסכמיה (חוסר בחמצן ובדם) בגפה. המצב הרפואי הזה מכונה "מחלת עורקים פריפרית" (PVD).

החסימה  מביאה לכאב בהפעלת הגפה, ולצליעה לסירוגין. חולים הסובלים ממצב זה יכולים ללכת עשרות מטרים בלבד, לפני שנעצרים מכאבים בגלל מחסור באספקת דם תקינה לגפה. חסימה חמורה של זרימת הדם עלולה גם להביא לנזק קשה, עם סכנה לאובדן הגפה ללא טיפול מתאים.

רמות בלתי תקינות של כולסטרול בדם

הרמות המקובלות האופטמליות של הכולסטרול הרע בדם (LDL) נעות סביב  130 מ"ג לד"ל, אבל ערכים אלו אינם מוחלטים. עבור חולים הסובלים מגורמי סיכון נוספים למחלות לב וכלי דם, כמו יתר לחץ דם וסוכרת, מומלץ לנסות ולשמור על ערכים נמוכים יותר של כולסטרול רע.

לעיתים מחשבים עם הכולסטרול הרע מסוג LDL גם כוסלטרול מזיק אחר – VLDL. הקווים המנחים העדכניים לטיפול בכולסטרול גבוה בדם לא מתייחסים לרמות כולסטרול אלא לדרגת הסיכון של החולה למחלות לב וכלי דם. למשל, חולה עם היסטוריה משפחתית  של התקפי לב, שכבר חווה התקף לב בעצמו, וסובל גם מסוכרת, יקבל טיפול בסטטינים גם עם ערכי הכולסטרול שלו לא גבוהים באופן מיוחד.

טיפול ברמות גבוהות של כולסטרול

ניתן ורצוי לטפל ברמות גבוהות של כולסטרול בדם, כדי להפחית את הסיכונים שתוארו, ובייחוד התקפי לב שובץ מוחי. התרופות היעילות ביותר להפחתת הכולסטרול הן סטטינים. תרופות אלו (למשל: סימבסטטין) פועלות על ידי הפרעה לאנזים שאחראי על ייצור כולסטרול בתאים. פגיעה באנזים זה מובילה להפחתה ברמות הכולסטרול בדם.

טיפול בסטטינים הוכח כמפחית סיכון להתקפי לב ושבץ מוחי. לתרופות אלו גם תופעות לוואי (הנפוצה שבהן: כאבים בשריר) – אך התועלת בהן במניעה ראשונית ושניונית של מחלות לב וכלי דם רבה מאוד.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים

תגי HTML מותרים: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>